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Lhospitalet, Un village né d’un vœu

Créé à la suite d'un incident impromptu, Lhospitalet a forgé son histoire sur l'accueil des pèlerins.

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Une histoire étonnante

Au cours d’un voyage, le cheval d’Hélène de Castelnau tombe dans un précipice. Elle fait le vœu, si elle survit, de fonder un hôpital pour les pauvres et les voyageurs, ainsi qu’une chapelle dédiée à la Vierge.

En 1095, elle accomplit son vœu et fait construire un petit hôpital dit de « Dame Hélène » sur un site traversé par la voie romaine ralliant Cahors à Toulouse, la « via podiensis », et empruntée par les pèlerins en chemin vers Compostelle. L’hôpital accueillit des malades et des pèlerins pendant plus de trois siècles et fut détruit à la fin de la guerre de Cent Ans.

L’église Notre-Dame de la Nativité serait construite sur les restes de l’ancien oratoire situé dans le chœur gothique. Celui-ci date du XIVè siècle. La nef, elle, est du XIIIè. L’édifice est classé monument historique depuis 1912.

Le village, qui compte au­jourd’hui 458 habitants, s’est développé le long de l’ancien chemin de pèlerinage. Ses maisons les plus anciennes arborent portails en arcs brisés ou baies moulurées, aux côtés des maisons rurales à bolet et pigeonnier.

 

Une présence gallo-romaine

La découverte en 1967 d’une mosaïque gallo-romaine polychrome au lieu-dit Bellefond prouve que cette partie de la commune était habitée il y a environ 2 000 ans. Cette mosaïque de 80 m2 fut déposée en 1981. Un élément est exposé à la bibliothèque municipale du village, le reste est entreposé au musée Henri-Martin à Cahors.

A voir également l’église Notre-Dame de l’Assomption, d’origine romane, qui a conservé son chevet voûté en cul-de-four percé de trois baies. Le presbytère a, dit-on, été édifié sur l’emplacement d’une ancienne commanderie de l’ordre religieux de Saint-Jésus de Jérusalem de Malte qui aurait existé à Granéjouls jusqu’au XVIIIè siècle.

Autre curiosité, le lac du Bournat, en bordure d’un chemin communal, servait d’abreuvoir et de lavoir, comme en témoignent les pierres à laver que l’on aperçoit sur le côté gauche.

La randonnée au départ de l’église intitulée « Circuit de Dame Hélène » permet de découvrir le village et ses environs.

 

 

mairie

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